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Speech by Commissioner Breton at the Press conference on sustainability requirements for batteries in the EU

Met dank overgenomen van Europese Commissie (EC), gepubliceerd op donderdag 10 december 2020.

[Comme l'a expliqué Maros] Il y a quelques années de cela, les batteries ont été identifiées comme le levier stratégique pour réaliser notre ambition en matière de stockage énergétique, de mobilité propre et d'autonomie.

Aujourd'hui, le projet des batteries européennes incarne l'exemple à suivre - de trois manières différentes:

En premier lieu, le projet de batteries européennes est à la croisée de trois de nos ambitions : en matière de transition verte et numérique, de compétitivité de nos industries et d'autonomie stratégique de notre continent.

Ensuite, la question des batteries montre clairement le potentiel de notre boîte à outils pour faire progresser notre politique industrielle et établir une chaîne de valeur complète des batteries en Europe : allant des matières premières, aux composants chimiques, la fabrication des batteries elles-même, les voitures électroniques, jusqu'à leur recyclage.

Nous mobilisons tous nos outils :

  • Alliances industrielles - que cela soit l'Alliance des batteries mais aussi celle sur les matières premières, lancée en septembre;
  • Les projets importants d'intérêt commun européen - le second sur les batteries est en cours de réalisation;
  • Dans notre Plan de relance - le volet "Recharge" permet de développer les infrastructures de recharge;
  • Un Pacte européen sur les compétences - j'ai réuni l'écosystème industriel de l'automobile en novembre dans le cadre d'une table ronde organisée en collaboration avec le Commissaire Nicolas Schmit.
  • Enfin, une approche règlementaire pertinente qui permet de fixer les normes pour des batteries propres, sûres, concurrentielles et fabriquées selon des procédés éthiques.

Batteries play a key role in supporting the transformation of EU carmakers to electro-mobility and in making the most of the expected increase in demand for electric vehicles.

Suffice to look at how fast Asian markets are moving in terms of low-emission mobility, and how Asian players are present on the EU market, to understand that we have a window of opportunity we cannot miss.

Not only in terms of business opportunities but also in terms of job creation.

Battery cell production in the EU is estimated to lead to

60 - 90,000 direct jobs and around 180.000 upstream jobs[1] by 2030 (If we include electric vehicles as well, the most optimistic assessment estimates that the transition to electric mobility could create about 800,000 new jobs by 2025[2]).

It is also important to remember that electric vehicles are less complex and labour-intensive to produce than ones with combustion engine.

This is why it is so important to secure a positive balance between job losses and job creation, which will largely depend on the capabilities of Europe and its companies to adapt, compete, invest and develop along the battery value chain. And of course to establish production and recycling facilities, source ingredients and upskill its employees in the EU.

The batteries regulation that we are presenting today will contribute to all the points I mentioned.

Vice President Sefcovic and Commissioner Sinkevicius explained the specific provisions of the proposal.

Let me just add that it is the first time that a product will get a digital “passport”. The battery passport will trace battery components (blockchain is being used for this by many companies already), contribute to transparency in the supply chain and will enable manufacturers to develop innovative products and services. These information will be linked to a data space - according to the Data Governance Act which I presented two weeks ago.

En résumé, il est possible de renforcer la compétitivité de notre industrie en Europe sans pour autant fléchir sur notre ambition de neutralité climatique. Bien au contraire. En tant que commissaire à l'industrie, je continuerai à jouer pleinement mon rôle en soutenant la transition de tous les acteurs - grands et petits - de notre industrie.

[1] According to Commission Impact Assessment.

[2] InnoEnergy


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