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Report by President Charles Michel at the European Parliament on the European Council of 15 and 16 October 2020

Met dank overgenomen van Europese Raad, gepubliceerd op woensdag 21 oktober 2020.

Brexit means Brexit, like Theresa May said. But Brexit also means making choices about our future relationship. We want a deal, but not at any cost.

The European Council was extremely clear. We are 100% united. And we expressed our unwavering support to our chief negotiator, Michel Barnier. And we reconfirmed all the principles of his mandate.

In fact, we face three extremely difficult issues: the level playing field, governance, and fisheries. And we need to find solutions in line with our principles.

On level playing field, it's a matter of the integrity of the Single Market. A question of fair competition. Our UK friends say they want to maintain the highest standards. If that's the case, why don't they commit to them? We don't need words. We need guarantees.

The same goes for governance. The Internal Market Bill, which clearly violates the Withdrawal Agreement, reminds us just how important this is.

What's the point of negotiating, signing and ratifying an international agreement, if it's not implemented in full? In case of violation of the agreement, we need to be able to bring the dispute to binding independent arbitration. And get a swift resolution.

Lastly, on fisheries. Brexit was not our decision. And it was not our fishermen's decision. Stopping access to UK waters would cause extraordinary damage to our fishing fleets. Yes, we want to keep access to UK waters for our fishermen, exactly like the UK wants to keep access to our huge and diversified markets for its companies.

In June 2016, the United Kingdom took a democratic decision to leave the European Union. We respected this sovereign decision in 2016. And we respect UK sovereignty now.

Our UK friends say they want an ambitious and close relationship. We welcome this, because we want the same. But the UK wants access to our Single Market, while at the same time, being able to diverge from our standards and regulations, when it suits them. On ne peut pas avoir le beurre, l'argent du beurre, et le sourire de la cremiere. You can't have your cake and eat it too.

In fact, the United Kingdom now has an important choice to make about its own future. It's not about choosing a negotiating tactic. It's about choosing the model of society and the model of economy for their own future.

Do our British friends want to regulate state aid? And do they want to maintain high standards in health, food security , and climate, in close relationship with Europe? If so, why not commit to them in our future agreement? We are determined to ensure that all businesses — British, Chinese, European, or from anywhere, follow the same principles when operating in our market. It’s only fair.

Time is very short. We stand ready to negotiate 24/7 on all subjects, based on legal texts. So the UK has a big decision to make. It’s their free and sovereign choice. And we will always respect them, whatever choice they make.

But their sovereign answer will determine their level of access to our internal market. This is just common sense. We want a deal which is fair and balanced. But we are also ready in case of "no deal".

Our strategy with Africa, and not for Africa, was another important topic of our meeting. We need more than a partnership with Africa. We need a new alliance with this continent. Africa is more than just a neighbour. Africa is a natural partner for the EU because of our geography, our history and our cultures.

Today our two continents are more interdependent than ever. And there is enormous potential for even greater cooperation. We need to harness the vast opportunities, for the benefit of people on both continents and the economic dimension of our partnership is key. Investments and financing will be crucial. In the digital and knowledge economy. In renewable energy. And in transport, health, and agri-food systems.

One word on debt relief. We fully support international efforts on debt relief, especially in the context of the G20. We are ready to intensify talks in order to deliver on that. But all global players should do their part.

We also stand ready to further support efforts on rule of law, peace and security, good governance, and of course human rights. We want to work with our African partners on mobility and addressing all aspects of migration.

We want a mutually beneficial partnership that is balanced and comprehensive. Guided by the principles of solidarity and shared responsibility. And we stand ready to step up cooperation in multilateral organisations and fora. We will complete it, together with our African partners, at our next meeting with the African Union later this year.

We also had an orientation debate on climate. We want climate neutrality by 2050, as we decided last year. And to get there, we need to update our 2030 target. We discussed the Commission's 2030 climate proposal, including the emissions reduction target of at least 55% by 2030. We will come back to this topic in December.

Nous reviendrons sur ce sujet au mois de décembre et notre objectif est de conclure un accord au niveau du Conseil européen avant la fin de l'année. Ce sera un débat difficile, nous le mesurons bien. Nous devons prendre en considération les différents points de départ, les circonstances dans les différents pays, mais garder à l'esprit cette ambition de faire du Green Deal le moteur pour le développement, le moteur pour la prospérité et pour le bien-être en Europe et plus largement dans le monde. C'est aussi le sens de la diplomatie climatique que nous tentons d'activer avec beaucoup de force et beaucoup d'ambition.

Naturellement, vous le savez, le COVID-19 non seulement n'a pas disparu, mais nous faisons face à la deuxième vague et elle est brutale, elle est douloureuse, une fois encore, pour les victimes, pour leurs familles, pour les soignants, partout en Europe, pour celles et ceux qui sont directement mobilisés pour faire face à cette crise dure qui frappe le monde et qui frappe l'Europe également. Vous l'avez vu dans plusieurs pays européens à nouveau, des mesures restrictives sévères ont dû être prises pour contenir la propagation du virus.

Nous avons eu un débat intense sur le sujet. Nous avons considéré que nous devions continuer à renforcer considérablement les efforts pour plus de coopération et plus de coordination entre le plan européen, tenter de progresser pour améliorer les capacités de régler ensemble la question des voyages à l'intérieur de l'Union européenne. Coopérer pour tenter d'harmoniser, ça n'est pas simple, les questions de quarantaine, avoir des règles qui soient davantage cohérentes entre pays européens sur le sujet et surtout, c'est à mon avis la question essentielle pour les prochaines semaines, pour les prochains mois, dans l'attente d'un vaccin qui puisse véritablement faire durablement la différence, la question du testing et la question du tracing est fondamentale, extrêmement importante.

Nous avons eu l'occasion d'avoir un échange alimenté par les travaux de la Commission, alimenté par les travaux de la présidence rotative allemande, et nous avons convenu que très régulièrement, y compris par des vidéoconférences au niveau des chefs d'État ou de gouvernement, nous reviendrions sur ce sujet pour tenter de donner les impulsions utiles afin que des progrès puissent être réalisés.

Cette question du COVID-19 m'amène naturellement sur la question aussi des conséquences pas seulement dures psychologiquement pour nos concitoyens, pas seulement dures sur le plan social, en lien avec les impacts économiques qui frappent et qui vont frapper durement des activités économiques, singulièrement des secteurs plus sensibles que d'autres. Cela m'amène naturellement à la question du budget européen et du Fond de relance européen.

Nous avons eu l'occasion, Monsieur le Président, d'un échange avec vous sur cette question. Et je forme le vœu, une fois encore, que les prochains jours soient l'occasion de réellement toutes et tous nous engager afin d'être en mesure de délivrer. De garantir la crédibilité européenne, de faire en sorte que les orientations fortes, historiques, je veux encore une fois le souligner, prises au niveau du Conseil européen au mois de juillet, grâce aussi, c'est vrai, aux impulsions données par le Parlement européen avant le mois de juillet, puissent donner lieu à une décision implémentée. Pour faire en sorte que le plus rapidement possible, les citoyens européens et les entreprises européennes puissent bénéficier des effets positifs de cette ambition pour la relance, pour le soutien économique, pour le soutien à la prospérité et au bien être partout en Europe. Merci beaucoup.


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