r google-plus facebook twitter linkedin2 nujij Monitor Nieuwsbrief pdclogo man met tas twitter boek

Kroes: ik zit hier dankzij steun van Nederlandse bevolking

donderdag 18 februari 2010, 16:44

BRUSSEL (ANP) - Europees Commissaris Neelie Kroes zou nooit zijn herbenoemd als het Nederlandse volk geen druk had uitgeoefend op het kabinet om haar opnieuw voor te dragen. ,,De Nederlanders weten wat ze aan mij hebben. Het volk heeft zijn stem kenbaar gemaakt'', aldus Kroes donderdag in een vraaggesprek met het ANP.

,,Normaal gesproken was het uitgesloten dat ik een tweede termijn zou krijgen. Mijn partij, de VVD, zit niet in de regeringscoalitie.'' De situatie veranderde door een interview in het tv-programma Buitenhof. Op de vraag waarom ze niet doorging in Brussel, antwoordde Kroes: ,,Mijn kleur is niet die van het kabinet.'' De ophef die hierover ontstond in de media, dwong het kabinet overstag te gaan. ,,Het kabinet voelde de druk van de kiezers.''

Het duurde volgens Kroes overigens nog erg lang voor het kabinet eieren voor zijn geld koos. ,,Pas heel laat kreeg ik een telefoontje dat ik één van de kandidaten was.'' Toen de keus uiteindelijk op haar viel, kon ze kiezen uit ,,een aantal portefeuilles''. Welke dat waren, wil ze niet zeggen. ,,Speculeren over wat er had kunnen gebeuren, heeft geen zin meer.''

Uit volle overtuiging koos Kroes voor de post Digitale Agenda. Als eurocommissaris is ze sinds vorige week verantwoordelijk voor alles wat met internet te maken heeft. ,,De meest creatieve portefeuille'', vindt ze. ,,Dit gaat om een sector waarin jaarlijks 660 miljard euro omgaat. Je hebt te maken met zo veel aspecten: onderwijs, economie, werkgelegenheid. Ik wil ervoor zorgen dat Europa op digitaal gebied een leidende rol gaat spelen. De komende jaren gaan we miljarden investeren in research. Maar ik ga er ook voor zorgen dat consumenten meer vertrouwen krijgen in het internet. Dat ze sneller online financiële transacties durven verrichten. Dat het internetgebruik veiliger wordt voor kinderen.''

Kroes vergaarde afgelopen vijf jaar wereldwijd faam als strenge eurocommissaris voor Concurrentie. Bijna wekelijks haalde ze de pers met torenhoge boetes voor bedrijven die zondigden tegen de Europese regels om machtsmisbruik en prijsafspraken aan te pakken. Verbazing alom dan ook toen 'IJzeren Neelie' in januari door het Europees Parlement niet meteen werd geaccepteerd voor haar nieuwe post. Ook Kroes zelf had daar geen rekening mee gehouden.

,,Na de hoorzitting in het Europarlement zei iedereen tegen mij: dat ging prima. 's Avonds heb ik alvast met enkele medewerkers het glas geheven. Maar toen bleek dat ik het slachtoffer was van een politieke gijzelingsstrategie. Een christendemocratische kandidaat-commissaris werd om inhoudelijke redenen afgewezen, en toen moesten mijn liberale geestverwant Olli Rehn en ik ook wachten tot het politieke spelletje was gespeeld. De fractieleiders zeiden na afloop tegen mij: het was niet persoonlijk.''

Dat in de aanloop naar haar herbenoeming een aantal christendemocraten suggereerde dat de 68-jarige Kroes te oud zou zijn voor een zo moderne portefeuille als Digitale Agenda, vindt ze onzin. ,,Oud heeft te maken met je geestesgesteldheid, niet met je leeftijd. Trouwens, degene die dat zei, ziet er ouder uit dan ik.'' Het ging om de Oostenrijkse Europarlementariër Paul Rübig, die 56 is.

Kroes is naar eigen zeggen ,,een Europese eurocommissaris uit Nederland. Ik zit hier niet namens Nederland, maar ik ben wel Nederlandse. Met alle eigenschappen die daarbij horen, zoals open en direct. En als het nodig is, let ik ook op het Nederlandse belang.''

Verhalen dat ze vaak onbereikbaar zou zijn voor het kabinet en zelfs de telefoon niet opneemt als ministers bellen, noemt ze flauwekul. ,,Iedereen heeft mijn mobiele nummer. Als iemand me belt, dan ben ik er.''

Delen

Terug naar boven